Pruebas recomendadas: el colesterol alto puede ocurrir en la niñez

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El colesterol alto no es un problema limitado a la edad adulta. De hecho, se está volviendo más común en los niños. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que entre los jóvenes de 12 a 19 años, el 14 % de los niños que tienen un peso normal y el 43 % de los niños obesos tienen al menos un nivel anormal de colesterol.

El aspecto alarmante de esos números es que, por lo general, los niños con colesterol alto tienen más probabilidades de tener colesterol alto cuando sean adultos, lo que los pone en mayor riesgo de enfermedades cardíacas.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que todos los niños, independientemente del riesgo o los antecedentes familiares, se controlen el colesterol entre los 9 y los 11 años.

¿POR QUÉ TAN JOVEN?

El rango de edad joven para cuando los niños deben hacerse la prueba puede sorprender a algunos padres, pero el colesterol alto suele ser una condición silenciosa. Puede ocurrir con o sin la presencia de obesidad, diabetes o antecedentes familiares. Los estudios han demostrado que los efectos negativos del colesterol alto en los niños pueden ocurrir temprano en la vida. Sin la detección de la población general, los niños en riesgo permanecen sin ser detectados.

Incluso si su hijo no tiene colesterol alto, que es el escenario ideal, es útil que su pediatra tenga un nivel de referencia antes de que su hijo entre en la pubertad. La elección del rango de edad de 9 a 11 años se basa principalmente en el potencial de intervenir de manera más efectiva si se detecta una anomalía en este grupo de edad en relación con los niños más pequeños.

PRUEBAS TEMPRANAS SIGNIFICAN PREVENCIÓN TEMPRANA

Identificar el colesterol alto en la infancia conduce a intervenciones más tempranas destinadas a prevenir la enfermedad cardiovascular aterosclerótica (endurecimiento de las arterias) y revertir cualquier cambio que ya haya ocurrido. Demasiado colesterol puede provocar la acumulación de placa en las paredes de las arterias que transportan sangre al corazón y otros órganos. Cuando esto sucede, las arterias pueden estrecharse y bloquearse.

La buena noticia es que estas acumulaciones tardan décadas en ocurrir, pero los cambios ateroscleróticos comienzan en la niñez. Además, se aceleran cuando alguien también tiene otras condiciones como dislipidemia, obesidad, hipertensión y diabetes. La prevención temprana en los niños puede generar mejores posibilidades de revertir estos cambios tempranos y disminuir el riesgo de enfermedad cardiovascular en la edad adulta. Establecer una dieta saludable y hábitos de ejercicio en la infancia brinda a los niños la mejor oportunidad de ser adultos saludables y activos.

CÓMO DISMINUIR EL COLESTEROL ALTO EN NIÑOS

Entonces, ¿cómo son esas intervenciones? Por lo general, en nuestra clínica de lípidos recomendamos cambios en el estilo de vida, incluida la dieta y el ejercicio, para ayudar a disminuir los niveles altos de colesterol.

Estas son algunas recomendaciones generales que damos a nuestros pacientes para mantener una dieta saludable y reducir el colesterol:

  • Lea las etiquetas de los alimentos cuidadosamente.
  • Limite la grasa de la dieta a menos del 25 % del total de calorías diarias (en particular, reduzca las grasas saturadas a menos del 10 % de las calorías diarias).
  • Limite el colesterol a menos de 300 mg por día.
  • Aumentar la ingesta de frutas, verduras y cereales integrales.
  • Elija leche y productos lácteos sin grasa o bajos en grasa.
  • Manténgase activo durante 60 minutos todos los días.
  • Limite el tiempo de pantalla a 2 horas o menos por día (incluidos los dispositivos de juego y las computadoras).

Si su pediatra no menciona la prueba de colesterol para su hijo en su próxima visita de niño sano y su hijo tiene entre 9 y 11 años, le recomiendo que mencione el tema. Controlar los niveles de colesterol en este rango de edad es un paso importante para garantizar que los niños estén en el camino correcto para tener un corazón saludable más adelante en la vida.

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