‘Los antidepresivos me salvaron del colapso, así que me quedo con ellos’

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Los antidepresivos ayudaron a Michelle Thomas a superar una depresión paralizante hace cuatro años, y no los está dejando. He aquí por qué

Hace cuatro años, comencé a tomar antidepresivos por primera vez. Fue alrededor de 18 meses después de mi primer episodio depresivo mayor y todavía no me sentía como yo. Probé con el asesoramiento (digamos que inspiró el título de mi libro, Mi terapeuta de mierda). estaba comiendo bien Incluso comencé *estremecimiento* a correr. Pero todavía no podía hacer que mi perro negro se pusiera a prueba. Era hora de considerar la medicación.

Fui a ver a mi médico de cabecera y le pedí algo para ‘quitarme los nervios’. Pensé que podría llevar un pequeño ayudante cuando lo necesitara. ¿Sentirse ansioso? Solo toma una pastillita y PUF. No más locuras.

Pero no. Si bien esa es una analogía cruda de cómo funcionan algunos medicamentos contra la ansiedad (como el diazepam, por ejemplo), esos tipos de medicamentos generalmente se recetan por un período corto. Necesitaba algo más a largo plazo, que tomaría todos los días para un efecto acumulativo.

Estaba tan desesperada por algo, cualquier cosa… pero los primeros días fueron monstruosos.

Mi médico de cabecera me recomendó un tipo de antidepresivo llamado ISRS (inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina) que tendría que tomar todos los días durante un máximo de tres semanas antes de que hiciera efecto. En ese momento, estaba tan desesperado por algo, cualquier cosa, que acepté comenzar con 10 mg al día de citalopram.

Conseguí mi receta y marché directamente de la cirugía a la farmacia. Si bien comenzar a tomar un medicamento que altera las sustancias químicas no es necesariamente motivo de celebración, estaba optimista, casi emocionada.

Los primeros días fueron monstruosos.

Estaba trabajando en el café de la estación de tren en ese momento. Siempre estaba lleno de mamás con cochecitos, paseadores de perros y visitantes con resaca desesperados por sofocar su desesperación con trozos de pan de masa fermentada y grasa de tocino.

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Michelle Thomas Foto: Instagram @msmthomas

Tomó un tiempo para hacer efecto

Estuve tomando la medicación durante unos tres días, sin ningún efecto negativo, pero una mañana me sentí… equivocado. Es difícil de describir. No hubo náuseas, ni dolor de cabeza, ni ningún síntoma físico. Simplemente se sintió como si alguien hubiera subido el volumen y el brillo del mundo. Todo se sentía cercano y ruidoso, y mis movimientos eran lentos y torpes. Derramé una bolsa de hielo de 3 kg que se desparramó por el suelo de la cocina. Rompí una taza. Eché mal los granos de café en el molinillo y los mandé corriendo por la encimera. Me corté los dedos. no comí Apenas hablé mientras arreglaba y reorganizaba obstinadamente latas de Perrier y cartones de agua de coco. Bebí té de hierbas (la frase ‘té de hierbas’ me irrita asi que mucho. Todo el té es de hierbas. El té es una hierba).

La depresión es la cosa más horriblemente aislante, una pantalla manchada entre el mundo y yo. No podía mirar a los ojos a mis colegas o clientes, así que me encadené a la máquina de café, donde pasé mi turno calentando leche y moliendo granos. Mantuve los ojos bajos y me escondí detrás de la enorme bestia de acero. Cada extraño que se acercaba al mostrador para recoger su café era una amenaza, cada alegre “¡Gracias!” cuando entregué chai o Earl Grey o Americano estaba imbuido de amenaza.

Finalmente, afortunadamente, mi turno terminó. Me tambaleé hasta casa y me metí directamente en la cama, apenas capaz de decirle una palabra a mi sufrido compañero. Creo que nunca había dormido tanto, o tan mal, como lo hice durante las próximas semanas. Nunca me sentí descansado, solo niveles variables de ansiedad tintineante.

La medicación hizo un mundo de diferencia

Cuando había estado tomando la medicación durante unos cuatro meses, dormí hasta que sonó la alarma de las 5:30 a. m. Mi jefe me llamó 20 minutos después de que debería haber llegado al trabajo. Salté de la cama, corrí al café, me disculpé, me instalé y estaba lista y abierta para mis primeros clientes a las 6:30 am.

Seis horas más tarde, al final de mi turno, se me ocurrió: no había pensado en mi mañana ni una sola vez. En el pasado, me habría arrancado tiras por cometer un error tan estúpido. Pero no ese día. había sucedido Me disculpé con mi jefe, a quien le pareció bien. Y seguí con mi día, sin adivinar cada decisión que tomaba.

Esa es la diferencia que hacen las drogas. Reducen la ansiedad, para que pueda continuar con su vida sin un asalto constante de pensamientos intrusivos y preocupantes. Y todavía lo hacen, para mí.

Eso no quiere decir que estaré drogado para siempre. Podría serlo, por supuesto, pero esa no es una decisión que deba tomar ahora. Y la verdad es que me aterroriza la abstinencia siempre y cuando deje de tomarlos.

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Foto: Instagram @msmthomas

¿Qué pasa si dejas de tomar tus pastillas?

Después de tomar medicamentos durante tres años, me quedé sin pastillas. Tenía la intención de reordenar, pero cuando me di cuenta de que me quedaban los últimos puñados, se me ocurrió que simplemente podía… no reordenarlos. Mira cómo me las arreglé sin ellos.

Había estado teniendo dudas persistentes acerca de si yo o no De Verdad los necesitaba, si eran o no un placebo, una muleta, y si en realidad podrían ser una barrera para mi recuperación total de mi enfermedad mental. ¿Qué sucede si me estaba volviendo dependiente de medicamentos que no necesitaba? Me sentía mucho mejor que cuando comencé a tomarlos.

Hice cambios estructurales masivos en mi vida para eliminar lo que percibía como la causa de mi depresión, un trabajo estresante y mal pagado, mientras que la medicación me ayudaba a controlar los síntomas.

Me había mudado a Bristol, el primo más amigable y relajado de Londres en el West Country. Hacía ejercicio y comía bastante bien. Era consciente de mis factores desencadenantes y tenía una idea bastante buena de cómo cuidar mi salud mental.

Naturalmente, no quería tomar medicamentos si no los necesitaba. Y no podía saber si lo necesitaba o no sin prescindir de él por un tiempo.

Tal vez ahora era el momento adecuado para intentarlo. Entonces, sin ir a ver a mi médico de cabecera para obtener consejo médico, tomé las píldoras a duras penas, disminuyéndolas a media píldora cada dos días, luego nada.

Por favor, no deje de tomar sus medicamentos sin supervisión médica, como lo hice yo. Yo era un idiota travieso. Siempre hable primero con su médico.

Muy pronto, esto resultó ser una idea terrible. Una decisión realmente peligrosa, estúpida, mal informada, descontrolada que era una amenaza para mi estabilidad y seguridad. Por favor, no deje de tomar sus medicamentos sin supervisión médica, como lo hice yo. Yo era un idiota travieso. Siempre hable primero con su médico.

La primera semana fue un espectáculo de terror. La abstinencia afectó mi conciencia espacial: a menudo juzgaba mal mis pasos y me chocaba con los marcos de las puertas, y mis movimientos se sentían tontos y engorrosos.

En mi trabajo en un pub, tomaba pintas aparentemente en cámara lenta y siempre, siempre, se desbordaba. Caminaba por el piso, recogiendo vasos, sirviendo comida, sintiéndome como un fantasma, flotando a solo unos centímetros de mi cuerpo. Dejé los platos muy lentamente para asegurarme de no perder la mesa. Hubo muchos tropezones con mis pies repentinamente demasiado grandes.

Desde entonces, aprendí que este sentimiento de estar desconectado de tu cuerpo se llama disociación, y generalmente se asocia con un trauma profundo. que no he soportado. Solo tengo suerte, supongo.

Una semana después estaba en el asiento del pasajero del auto de mi novio. El tráfico era denso: la hora pico de un sábado candente, y los excursionistas regresaban de las playas de Portishead y Weston-super-Mare y Clevedon a las cervecerías al aire libre del centro de la ciudad de Bristol.

La temperatura se disparó bajo el sol de la tarde. Me sentí febril y con náuseas. La ansiedad comenzó a retorcerse en mi vientre.

Tan pronto como la palabra ‘pánico’ revoloteó en mi conciencia, el ataque estaba sobre mí.

Me convulsioné en mi asiento mientras mi adrenalina subía. Cada componente funcional de mi cerebro estaba sobrecargado y abrumado, todo se sentía más grande y más fuerte y cerca y más peligroso de lo que tenía segundos antes.

Un automóvil en el carril opuesto pareció chocar contra el nuestro antes de adelantarnos. Lo mismo hizo el siguiente. Y el siguiente Y el siguiente En mi estado sesgado y ansioso, parecía que cada auto que pasaba se dirigía hacia nosotros.

Le rogué a mi novio que detuviera el auto.

—No puedo —dijo, dolido—. No hay dónde parar.

No podemos haber estado haciendo más de 50 en una zona de 60 millas por hora, pero se sentía como si estuviéramos en hielo negro, fuera de control, acelerando hacia una muerte segura.

Durante 40 agonizantes minutos, me arrastré dentro de mi piel, estremeciéndome cuando cientos de toneladas de metal pasaron rozándonos.

Y sí, lógicamente, racionalmente, yo supo que no había amenaza. Pero mi poderoso cerebro irracional creía que había, y esa desconexión me hizo sentir como si estuviera loca.

Finalmente, mi hombre desconcertado se detuvo en una zona residencial marcada por el vibrante arte callejero que hace de Bristol la ciudad que es. Amaba, y todavía amo, las calles pintadas de mi ciudad adoptiva, pero hoy los remolinos mezclados con ácido y los violentos cortes de color aumentaron mi inquietud y lloré sin aliento.

Después de unos días más de síntomas horribles, llamé a mi cirugía local y me pusieron en contacto con el médico de triaje de inmediato.

‘Dejé mi medicación hace dos semanas’, le expliqué con mocoso. Y todavía me siento fatal.

Le expliqué lo que había hecho y lo que había sucedido. Es vergonzoso, pero tenía miedo de decirle lo que había hecho. Sabía que era estúpido, pero incluso la reprimenda más suave me rompería en un millón de pedazos. Pero ella fue muy tranquilizadora y muy amable, y sugirió la cosa más útil que me haría sentir mejor.

‘Está bien’, dijo ella. ‘¿Cómo te sentirías si volvieras a tomar la medicación?’

‘Oh, Dios, sí, por favor’, supliqué, débil por la gratitud.

Creo que es una buena idea. Tu receta estará lista en un par de horas.

sintiéndome bien de nuevo

Después de unos días de volver a tomar los medicamentos, sentí que mi cerebro torcido volvía a encajar en su lugar. Sentí que mi yo fantasma flotante se alineaba con mi yo físico: no más chocar contra los marcos de las puertas, no más pintas derramadas. Me sentí ‘bien’ otra vez.

Estudios recientes han demostrado que los medicamentos hacer trabajo: los antidepresivos son más efectivos que un placebo. Pero incluso si estos estudios no hubieran sido concluyentes, creo que aún los tomaría.

Si, cuando me enfermé, podría haberme ausentado seis meses del trabajo e inmediatamente haber comenzado a hablar de terapia en el NHS, si viviera en una cultura donde la salud mental tuviera la misma prioridad que la salud física, ¿habría tenido un colapso? ¿Habría tenido que tomar medicación? Talvez no.

Pero optar por dejar de trabajar, de ganar dinero, de pagar facturas, de socializar, de vive tu vida durante meses y meses simplemente no es posible para la mayoría de las personas. Entonces, ¿de qué otra manera navegamos por la vida cuando no estamos administrando?

La verdad es que incluso si nunca vuelvo a enfermarme del todo, siempre habrá una parte de mí que teme volverme loca (y por favor, universo, si estás leyendo esto, no dejes que me vuelva loca otra vez. Déjame romper cada hueso de mis manos y pies, pero por favor no toques mi cerebro).

No me siento realmente en control de mi cerebro y sé que podría arrojar un gran tambaleo en cualquier momento en el futuro. Entonces, para minimizar la probabilidad de que esto suceda, sigo tomando los medicamentos.

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michelle thomas es el autor del nuevo libro My Sh*t Therapist: and Other Mental Health Stories

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Siga a Michelle en Instagram: @msmthomas

Michelle Thomas llegó a los titulares internacionales en 2015 cuando escribió una publicación de blog en respuesta a un mensaje de texto que avergonzaba a los gordos. La publicación se volvió viral, llegó a 500 000 lectores y provocó numerosas conversaciones sobre la confianza en la apariencia física, el sexismo y las aplicaciones de citas.

Michelle ha trabajado extensamente en papeles de teatro y producción, pero desde ese clásico de las palmadas, es su carrera como escritora la que ha tomado el centro del escenario. Michelle ha escrito para Independent y Stylist, entre otras publicaciones. Sus temas especializados son el feminismo, la imagen corporal, las enfermedades mentales y las citas, pero sus 22.000 seguidores de Instagram también están familiarizados con su terrible cocina, sus días buenos y malos para el cabello y su relación intermitente con el fitness.

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