6 preguntas que debe hacer cuando su hijo se queja de dolor en el pecho

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Veo este escenario con bastante frecuencia en la clínica de cardiología. En términos generales, aproximadamente una cuarta parte de mis nuevos pacientes se quejan del siguiente conjunto de síntomas en su cita: dolor de pecho que dura varios meses, tal vez de 2 a 4 veces por semana, durante menos de 10 a 20 segundos a la vez, a un ritmo moderado. intensidad, a veces con actividad, pero más a menudo no. Y el niño recientemente se lo contó a sus padres.

Es comprensible que los padres estén preocupados.

Pero la buena noticia es que, si bien es bastante común que los niños digan que les duele el pecho o incluso que les “duele el corazón”, rara vez se debe a una enfermedad cardíaca.

La mayoría de los niños se quejarán de dolor en el pecho en algún momento entre los 7 años y la adolescencia, pero afortunadamente, será causado por una afección cardíaca subyacente en menos del 1 % de ellos. Más frecuentemente está relacionado con una enfermedad viral, estrés o, más comúnmente, dolor musculoesquelético.

Espero que esta información les dé a los padres un poco de tranquilidad: el dolor que se manifiesta en el pecho de su hijo rara vez es causado por una enfermedad cardíaca. Pero también entiendo cuán preocupante puede ser para los padres y, a veces, puede ser necesaria una mayor investigación para reducir la causa. Entonces, ¿por dónde deberían empezar los padres?

Sugiero responder las siguientes preguntas:

  1. ¿Mi hijo ha estado enfermo recientemente?

    Una de las causas más comunes de dolor de pecho en los niños es la costocondritis. Esta es una condición caracterizada por la inflamación en la articulación entre el esternón y las costillas, generalmente causada por una enfermedad viral o tos frecuente. La costocondritis no es preocupante, pero en algunos casos puede durar mucho tiempo y es posible que su hijo necesite un antiinflamatorio recetado para deshacerse de ella.

  2. ¿Se lesionó mi hijo recientemente?

    Si su hijo recibió un golpe en el pecho durante un evento deportivo o incluso una caída, esta podría ser una causa más obvia del dolor de pecho. Sin embargo, incluso el levantamiento de objetos pesados, la tos frecuente o el ejercicio aeróbico intenso pueden tensar los músculos de las costillas y causar dolor en el pecho. Deberá comunicarse con su pediatra si el dolor es intenso, persistente o está asociado con dificultad para respirar.

  3. ¿Está mi hijo estresado?

    Si bien puede ser difícil imaginar que un niño de 7 años esté estresado, las presiones escolares y la pérdida de un ser querido, por ejemplo, pueden contribuir a los sentimientos de estrés. Lo que puede ser aún más sorprendente es que el estrés puede causar dolor en el pecho. Si bien el dolor de pecho causado por el estrés es inofensivo, en realidad no es diferente de un dolor de cabeza relacionado con el estrés, la duración del dolor es comprensiblemente preocupante para los padres.

  4. ¿Cuando le duele?

    ¿Le duele cuando su hijo está sentado o solo cuando está activo? El dolor torácico por causas no cardíacas suele ocurrir tanto cuando el niño está en reposo como cuando está activo. Mi primera pregunta suele ser si el dolor ocurre durante la clase de gimnasia o mientras veo la televisión. El dolor de pecho que solo ocurre con o inmediatamente después de una actividad de moderada a vigorosa, como correr y practicar deportes competitivos, es un asunto diferente que justifica una mayor investigación médica.

  5. ¿Cuánto tiempo ha estado doliendo?

    ¿Ha estado sucediendo durante meses o incluso años? En caso afirmativo, es casi seguro que no sea causado por una enfermedad cardíaca. El dolor de pecho causado por una enfermedad cardíaca es tan intenso que ningún niño podría ocultarlo o ignorarlo, o es progresivo y está asociado con otros problemas, como desmayos o empeoramiento de la fatiga, por lo que sería muy inusual que los síntomas continuaran. varios meses. Sin embargo, el dolor torácico no cardíaco es todo lo contrario; a menudo se puede ignorar, no está asociado con otras preocupaciones y, a menudo, simplemente permanece en segundo plano.

  6. ¿Qué tan doloroso es? ¿Leve a moderado o severo?

    Por lo general, el dolor de pecho de leve a moderado no está relacionado con el corazón y no es motivo de preocupación. Sin embargo, el dolor de pecho más preocupante es cuando el dolor es repentino y severo. Por lo general, le dolerá tanto que su hijo no querrá ir a la escuela y parecerá que está luchando con el dolor. Este tipo de dolor suele ser causado por pericarditis, que es una afección inflamatoria del corazón. Afortunadamente, la pericarditis es muy rara. Pero lo interesante de esto es que es la razón más común por la que el dolor de pecho de un niño está relacionado con el corazón. Si su hijo tiene un inicio repentino de dolor torácico intenso que es continuo y, a menudo, ocurre al mismo tiempo que una enfermedad, comuníquese con el pediatra de su hijo ese mismo día.

La gran mayoría de las veces, el dolor de pecho en los niños no está relacionado con el corazón. Mientras no haya único pregunta de historial médico o prueba médica que puede determinar la fuente del dolor de pecho, con suerte las seis preguntas discutidas anteriormente pueden ayudar a los padres y adolescentes a reducir lo que es potencialmente preocupante y lo que no lo es. Si tiene alguna inquietud, programe una cita con su pediatra y tenga listas las respuestas a las preguntas anteriores. Ayudarán a guiar a su pediatra en la dirección correcta.

Lea una publicación de blog relacionada para ayudar a su hijo a aliviar el dolor de pecho.

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