Se puede revertir una caries ?

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en la última década, aproximadamente el 17% de los niños de 5 a 19 años tenían caries sin tratar.

Las caries, también llamadas caries dentales, son el resultado de una caries dental no tratada. Con el tiempo, esta caries puede causar agujeros que se adentran en los dientes, a veces hasta la raíz.

Por suerte, las caries tempranas pueden prevenirse -e incluso curarse por sí solas- con un enfoque correcto de la higiene bucal.

En este artículo, hablaremos de cómo se desarrollan las caries, cómo prevenirlas y cómo revertir las primeras etapas de la caries.

¿Cómo se desarrolla una caries?

Las caries y su posterior desarrollo se producen cuando los dientes están expuestos a los ácidos producidos por las bacterias orales.

Con el tiempo, la exposición frecuente a estos subproductos ácidos provoca la descomposición de los minerales de los dientes.

Hay cinco etapas de la caries dental que contribuyen al desarrollo de una caries:

Desmineralización. La primera etapa de la caries se produce cuando el esmalte se expone a los ácidos de las bacterias que interactúan con los azúcares y almidones.
Caries del esmalte. La segunda etapa de la caries se produce cuando el esmalte sigue descomponiéndose. En esta etapa se pueden formar agujeros (caries) en los dientes.
Caries de la dentina. La tercera fase de la caries se produce cuando la caries llega a la dentina, que es el tejido blando que se encuentra debajo del esmalte. En esta fase de la caries, lo más probable es que la caries sea dolorosa.
Caries de la pulpa. La última y más importante etapa de la caries es cuando la cavidad ha alcanzado la pulpa, que alberga los nervios y los vasos sanguíneos del diente. Una vez que la pulpa ha sido alcanzada, la inflamación es más extrema.
Abscesos. Pueden producirse cuando las bacterias del interior de la caries se extienden por debajo de la pulpa y forman una bolsa de pus. En algunos casos, un absceso dental puede pasar desapercibido, pero la mayoría de las veces, los abscesos son extremadamente dolorosos.
No existe un plazo específico para el desarrollo de una caries. La caries se ve afectada por una serie de factores.

Sin embargo, una mala higiene bucal es la que más influye en la rapidez con la que se desarrolla una caries.

¿Se puede revertir una caries?

Por lo general, una caries puede revertirse si se detecta en el inicio o en las primeras fases del proceso de desmineralización, el primer paso de la caries.

Durante esta etapa, una buena higiene bucal es imprescindible para restaurar los minerales de los dientes y detener la caries. Esto incluye específicamente el cepillado regular y el uso de hilo dental, así como la exposición frecuente al flúor, un mineral que ayuda a fortalecer el esmalte de los dientes.

Por desgracia, las caries no siempre pueden prevenirse, incluso con una mejor higiene bucal. En estos casos, el tratamiento de la caries depende de la profundidad de la misma.

Las opciones de tratamiento para una caries pueden incluir:

Empastes. Para las caries más pequeñas se utiliza un empaste de resina o de composite.
Inlays u onlays. Las incrustaciones se utilizan para las caries que son demasiado grandes para un empaste normal.
Coronas. Una corona de metal o porcelana puede ser necesaria cuando una caries afecta a una parte más grande de su diente.
Endodoncia. Una endodoncia inserta material de relleno en la parte interna del diente, conocida como pulpa. Las endodoncias se utilizan cuando la pulpa está dañada o infectada.
Extracciones. La extracción de un diente se reserva para cuando la caries ya no puede ser tratada

¿Cómo se puede evitar que se forme una caries en primer lugar?

Aunque es posible revertir los inicios de la caries, mantener una buena higiene bucal sigue siendo la mejor manera de prevenir la formación de una caries.

A continuación se indican algunas de las medidas más importantes que puedes tomar para practicar una higiene bucal adecuada:

Cepíllate los dientes al menos dos veces al día con un dentífrico con flúor. Esto ayudará a prevenir la acumulación de placa y a reparar cualquier daño temprano hecho al esmalte.
Utiliza el hilo dental una vez al día para evitar la acumulación de placa entre los dientes. Es mejor utilizar el hilo dental por la noche antes de acostarse para evitar que las bacterias se alimenten durante la noche.
Aumente su exposición al flúor realizando actividades como beber agua fluorada y utilizar productos que contengan flúor. En algunos casos, incluso puede pedir a su dentista tratamientos con flúor o fluoruro recetado para usar en casa.
Limite su exposición a los alimentos demasiado azucarados o con almidón. Estos tipos de alimentos son los que más contribuyen a la aparición de caries. Cuando disfrute de estos alimentos azucarados, asegúrese de cepillarse bien los dientes después.
Visita al dentista al menos una vez cada 6 meses para una limpieza, o más si tu dentista te recomienda limpiezas más frecuentes.
Si tiene una caries que necesita ser empastada, no retrase el tratamiento. Empastar una caries de inmediato -aunque sea pequeña- puede ayudar a prevenir más caries en el futuro.

Cuándo acudir al dentista

Una mancha blanca en un diente suele ser el primer signo de una caries en desarrollo. Con el tiempo, esta mancha blanca puede volverse marrón o negra. Finalmente, esta decoloración del esmalte dará paso a un agujero en el diente.

Otros síntomas de una caries que justifican una visita al dentista pueden ser:

  • sensibilidad a los alimentos calientes o fríos
  • sensibilidad al comer dulces
  • dolor al masticar o morder
  • dolor de muelas o dolores agudos, especialmente al comer

Siempre es importante programar revisiones y limpiezas anuales para detectar cualquier caries que pueda estar desarrollándose. Detectar una caries a tiempo es la mejor manera de evitar que la caries se extienda a la dentina o a la pulpa de los dientes.

Las caries se consideran una de las formas más comunes de caries dental, y son quizás una de las formas más fáciles de tratar.

Afortunadamente, las etapas iniciales de una caries pueden revertirse tomando medidas para una buena higiene bucal.

Durante la desmineralización temprana, la exposición al flúor, el cepillado diario y el uso del hilo dental, y las limpiezas regulares pueden ayudar a prevenir – o incluso revertir – la caries dental.

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