7 razones por las que crees que no puedes dar el pecho y qué hacer en su lugar

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Es beneficioso para tu bebé, pero no todas las madres encuentran que la lactancia materna sea natural. Aquí tienes qué hacer si estás intentando amamantar pero no puedes, según la investigación de vanguardia y la experta en alimentación infantil, Profesora Amy Brown.

El argumento a favor de la lactancia materna es extremadamente positivo; protege contra una amplia gama de enfermedades y reduce el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes.

La lactancia materna también te ahorra comprar fórmula y una vez que le hayas cogido el truco, puede ser gratificante y mucho más rápido y fácil que tener que preparar biberones.

Investigaciones recientemente publicadas incluso han encontrado una posible conexión entre la duración de la lactancia materna y las calificaciones de GCSE (Certificados Generales de Educación Secundaria) del niño, pero este tema requiere mucha precisión.

La lactancia materna también fue noticia hace unos años cuando la corredora de ultramaratón, Sophie Power, de 36 años, fue fotografiada amamantando a su hijo de tres meses en medio de una carrera y la foto se volvió viral.

Aunque algunos críticos cuestionaron si Power debería haber corrido, la respuesta en las redes sociales fue principalmente positiva; de hecho, a Power no se le permitió posponer su participación, así que la elección era correr o perder la oportunidad.

¿Y por qué no sería así? Es difícil pensar en una mejor promoción para la lactancia materna. Power, que acababa de correr 50 millas, se veía compuesta, especialmente en comparación con el corredor masculino acostado a su lado boca arriba.

Esta foto de Power generó controversia por amamantar a su hijo Corman en una agotadora ultramaratón. Ella respondió a los críticos en esta publicación de Instagram.

Ya sea que seas corredora o no, no hay duda de que la lactancia materna es excelente para ti y tu bebé. Y como hemos visto en estas imágenes, la lactancia materna no tiene por qué interferir en tu vida o en tu estado físico.

la lactancia materna protege contra una amplia gama de enfermedades y reduce el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes

Pero eso no significa que siempre sea fácil. Las primeras semanas pueden ser realmente desafiantes y es normal tener todo tipo de preocupaciones. ¿Está recibiendo suficiente leche? ¿Lo estoy enganchando correctamente? ¿Es aceptable alimentar en público?

Una encuesta de alimentación infantil realizada por el Servicio Nacional de Salud (NHS) encontró que el 80 por ciento de las mujeres que dejan de amamantar en las primeras 6 semanas no están listas para hacerlo, y la mayoría lo hacen por razones que podrían haberse evitado con el apoyo e información adecuados. También encontró que en el Reino Unido, solo la mitad de las mujeres están amamantando a las seis semanas en comparación con el 90 por ciento en los países escandinavos.

El conocimiento es poder, así que aquí tienes algunas de las principales preocupaciones sobre la lactancia materna y qué puedes hacer al respecto, según la investigación de vanguardia y la experta en alimentación infantil y autora del nuevo libro, la Profesora Amy Brown.

1. Dolerá

Es común preocuparse de que la lactancia materna duela, pero con el consejo y apoyo adecuados, no debería ser así. La sensación puede llevar un poco de tiempo acostumbrarse, pero cualquier dolor que dure más de unos segundos breves, que sea insoportable en lugar de incómodo, o que dañe tu pezón, debe ser corregido. Pero la buena noticia es que hay muchos profesionales capacitados que pueden ayudarte.

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La clave para una alimentación cómoda es obtener el enganche correcto. Muchas personas imaginan que el bebé simplemente chupa el pezón como si fuera una pajita, pero cuando el bebé se engancha correctamente, toma un gran bocado de tu pezón y la piel circundante más oscura (la areola) y lleva tu pezón hacia atrás en su boca.

Puede ser difícil hacerlo correctamente al principio, pero es realmente importante perseverar, ya que si el enganche no es correcto, tu bebé puede dañar tu pezón y es posible que no reciba suficiente leche. Algunos pequeños ajustes en el ángulo o en cómo sostienes a tu bebé podrían salvar tus pezones. Pide a tu comadrona que verifique tu enganche tantas veces como desees. Consulta esta guía de La Liga de La Leche para obtener más información.

Si tu bebé sigue teniendo dificultades y parece que no puede tomar una buena cantidad de pecho en su boca, habla con tu profesional de la salud para que lo evalúen en busca de frenillo lingual. Algunas lenguas de bebés están unidas demasiado apretadas en su boca, lo que hace que les cueste engancharse. Las infecciones como la candidiasis o la mastitis también pueden causar dolor. Si notas picazón o dolor en tus pezones, o en el interior de tus senos, o áreas calientes y rojas, contacta a tu profesional de la salud lo antes posible. Todas estas cosas tienen solución y no tienen por qué significar el fin de la lactancia materna.

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2. ‘No podré producir suficiente leche’

Es posible que hayas escuchado historias de que muchas mujeres no producen suficiente leche. Sin embargo, con el conocimiento y apoyo adecuados, la mayoría de las mujeres deberían producir suficiente leche para su bebé. El secreto está en alimentar a tu bebé de manera receptiva. Esto significa alimentarlos cada vez que quieran ser alimentados, a lo largo del día y la noche. Los bebés a menudo se alimentan al menos cada 2-3 horas, a veces más. A veces tienen tomas cortas y a veces más largas, al igual que los adultos no comemos ni bebemos siguiendo un patrón establecido.

Tu cuerpo se ajusta a la cantidad de leche que tú o tu bebé eliminan. Cuando alimentas a tu bebé, tu cuerpo reemplaza esa leche. Si alimentas con frecuencia, produces más leche, pero si intentas alimentar con menos frecuencia o dar un biberón, tu cuerpo piensa que se necesita menos leche, por lo que produce menos. Tu bebé es el mejor juez de si tiene hambre, no el reloj. Ignora a cualquiera que sugiera que tu bebé se alimenta demasiado o que debería seguir un horario.

Puedes comprobar si tu bebé está recibiendo suficiente leche pensando en lo que entra y lo que sale. ¿Tu bebé se alimenta al menos de 8 a 12 veces en 24 horas? ¿Puedes escucharlos tragar? Si tienen más de una semana de edad, ¿tienen al menos 6 pañales mojados y 2 sucios al día? (los bebés mayores de 6 semanas pueden tener pañales sucios con menos frecuencia). ¿Se ven alertas e hidratados? Para obtener más señales, consulta el sitio web Baby Friendly.

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Algunas condiciones de salud como la diabetes o trastornos de la tiroides pueden significar que es posible que no produzcas suficiente leche. A veces, las mujeres no tienen suficiente tejido glandular en sus senos (conocido como hipoplasia), por lo que pueden producir menos leche. Si tienes esto, probablemente notaste que tus senos no cambiaron mucho durante el embarazo, pueden ser largos y delgados, y estar ampliamente espaciados. Sin embargo, no producir una cantidad completa de leche no significa que debas dejar de amamantar, aún puedes amamantar junto con fórmula si es necesario. Habla con tu profesional de la salud sobre las mejores formas de producir la mayor cantidad de leche posible.

3. ‘Necesito tomar una medicación’

Es natural preocuparse por tomar medicación durante la lactancia, pero la buena noticia es que en muchos casos, la medicación o una alternativa, será segura. Para muchos medicamentos, solo una pequeña cantidad (o a veces ninguna) pasará a tu leche y no será perjudicial para tu bebé. Hay excepciones, incluyendo el litio, algunos medicamentos para la artritis y la quimioterapia. Pero habla con tu profesional de la salud sobre tus opciones.

Si te han recetado un medicamento y no estás segura de que sea seguro, o te han dicho que no puedes amamantar y tomarlo, puedes comunicarte con el servicio de drogas en la leche materna de la Red de Lactancia Materna. Dirigido por un farmacéutico con muchos años de experiencia en apoyo a la lactancia, pueden brindarte información actualizada sobre diferentes medicamentos.

4. ‘Mi bebé estará menos tranquilo’

Muchas personas podrían decirte que la fórmula hará que tu bebé esté más tranquilo, pero esto no es cierto. Que los bebés tengan muchas necesidades es normal. Cuando todavía estaban dentro de ti, tenían un suministro constante de comida, calor y consuelo, ¡nacer puede ser un gran cambio! Los bebés son vulnerables y están programados para querer ser abrazados y estar cerca de ti.

Llorar es su única forma de comunicarse. Tienen estómagos pequeños, por lo que necesitan alimentarse con frecuencia y ciclos de sueño más cortos, por lo que se despiertan a menudo. Si se despiertan por la noche, a menudo necesitan ayuda para volver a dormirse. Muchos adultos también se despiertan por la noche, pero pueden volver a acostarse o buscar algo para beber.

Estas cosas son simplemente la forma en que tu bebé se siente seguro y satisface sus necesidades en lugar de algo que deba corregirse. Sin embargo, a menudo no estamos preparados para esto. Nuestro primer bebé puede ser el primer bebé con el que pasamos mucho tiempo, o incluso a quien hemos sostenido. Los anuncios nos dicen que los bebés son criaturas sonrientes y felices. Nadie nos dice cuánta atención necesitan los bebés nuevos. Así que a menudo nos preocupa que algo esté mal o necesite ser arreglado.

Algunas personas podrían decirte que la fórmula resolverá todo esto por ti. No es así. No hay ninguna razón por la que un biberón de fórmula cambiaría el comportamiento normal del bebé. Tu bebé simplemente te necesita, sin importar cómo lo alimentes. Esto puede ser realmente difícil, así que asegúrate de que todos a tu alrededor te ayuden y te cuiden. Después de todo, acabas de dar a luz a un ser humano completamente nuevo y ahora lo estás manteniendo con tus pechos, ¡te lo mereces!

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5. ‘No podré amamantar en público’

Puede ser estresante las primeras veces que amamantas a tu bebé en público, sentada en una silla desconocida, mientras piensas en silencio ‘tengo mi pecho afuera en público’. Pero lo más importante que debes recordar es que tienes protección legal para amamantar a tu bebé donde y cuando quieras. Nadie puede pedirte que te detengas, te muevas a otro lugar o te vayas.

Si estás preocupada, puedes practicar frente a un espejo: cuelga estratégicamente un paño o mira hacia otro lado de los demás, pero solo hazlo si te ayuda a sentir

te más cómoda, no por los demás. Llevar a un amigo o pareja las primeras veces puede ayudarte a sentirte apoyada también.

Pero una vez que tu bebé se enganche y levantes la vista, lo más probable es que nadie haya notado. Aunque podemos escuchar historias de mujeres que han sido acosadas o se les ha pedido que alimenten a su bebé en un baño, muchas miles de mujeres amamantan a sus bebés todos los días sin problemas. Incluso podrías encontrar, como yo lo hice, que la gente se acerque a hablarte o incluso a acariciar la cabeza de tu bebé, ¡sin darse cuenta de que está comiendo!

6. ‘Mi pareja no creará un vínculo con el bebé’

Este es un comentario muy común, pero absolutamente no tiene que ser cierto. Hay muchas formas de crear un vínculo con un bebé; bañarlos, abrazarlos en un portabebés o sacarlos a pasear entre tomas. Tu pareja podría sentarse contigo para que estén todos abrazados juntos. Y cuando sean un poco mayores (es mejor esperar alrededor de 6 semanas para que tu suministro de leche se ajuste) y si ambos están contentos, pueden extraer leche para que él pueda alimentar al bebé. Algunas parejas eligen la toma antes de acostarse para que puedas adelantar un poco de sueño.

También es importante recordar que, aunque podríamos tener una imagen idílica de darle un biberón al bebé, no siempre resulta así. Algunos bebés rechazan el biberón. Y luego está la esterilización y preparación y compra de la fórmula. ¡Hay formas más relajantes de crear un vínculo!

7. ‘Mi dieta no es lo suficientemente saludable’

Comer de forma saludable es importante, pero eso es principalmente para asegurarte de sentirte lo más fuerte posible. El cuerpo humano es inteligente y priorizará asegurarse de que tu bebé reciba suficiente leche, pero si tu dieta no es excelente, es posible que te sientas un poco mal. Pero no tienes que preocuparte por tu leche, lo que comes no tiene un impacto significativo en sus nutrientes. Concéntrate en alimentos buenos que nutran y ayuden a reparar tu cuerpo después del parto, pero no es necesario ser extremadamente estricta. El pastel definitivamente tiene su lugar.

Espero que ahora te sientas más segura acerca de amamantar a tu bebé. Si tienes más preguntas, puedes comunicarte con la Línea Nacional de Lactancia Materna, abierta de 9:30 a.m. a 9:30 p.m. los 365 días del año (0300 100 0212). Las llamadas son atendidas por expertos capacitados, quienes también han amamantado a sus propios bebés. Para obtener apoyo adicional y caras amigables, pregunta a tu profesional de la salud sobre los detalles de tu grupo local de apoyo a la lactancia materna. Las madres lactantes y los colaboradores capacitados pueden ayudarte a responder tus preguntas o simplemente comprender tu agotamiento compartido, a menudo acompañado de pastel.